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105年前北美报纸惊现张元济报道

来源:文汇报 | 叶新  2019年01月07日06:03

一九一三年十二月二十三日的《时报》资料

笔者检索美国最大的报纸文献数据库Newspapers.com发现,1913年12月23日的《时报》(位于美国)张元济(Chang Yuan Chi)惊现题为“中国最伟大的文化巨匠张元济”(China’s greatestman of letters Chang Yuan Chi)的报道,距今已有105年的历史。全文如下:

张元济是中国最伟大的出版人。他掌管着亚洲最大出版社的编译所,张先生曾在国外呆过几年,他曾经有过让每个中国人羡慕的人生经历。他的父亲曾是浙江省一名杰出的官员,而张先生早年就表现出成为文化巨匠的天赋。中国当时的考试制度(现已废除)分为三级,而他较早地实现了从最低级别到最高级别的升迁。

从这则简短的报道我们可知,1913年的商务印书馆已经被美国人认为是亚洲最大的出版社,虽然没有点出它的名称。张元济的父亲张森玉公做过官不假,但不是在浙江,而是在广东,最高只做到像知县这样的小官,谈不上“杰出”。该报道还提到张元济有成为文化巨匠的天赋,也提到他曾通过中国最高级别的考试,即我们所熟知的进士。张元济高中进士那一年才25岁。该报道提到他在国外呆过几年,其实他此前在日本、欧洲、美国总计呆了不到一年的时间。

包括《时报》在内,从1913年12月23日到1914年2月20日,共有10家报纸对此做了相同的报道,时间跨度为60天。其他九家报纸是:1913年12月24日的《埃文斯维尔日报》(Evansville Press)(位于印第安纳州的埃文斯维尔)和《威奇托灯塔报》(The Wichita Beacon)(位于堪萨斯州的威奇托)、1913年12月26日的《圣塔菲新墨西哥人报》(The Santa Fe New Mexican)(位于新墨西哥州的圣塔菲))、1913年12月29日的《日报》(The Day Book)(位于伊利诺斯州的芝加哥)、1913年12月31日的《西雅图星报》(The Seattle Star)(位于华盛顿特区的西雅图)和《塔科马时报》(The Tacoma Times)(位于华盛顿特区的塔科马)、1914年1月5日的《匹茨堡日报》(The Pittsburgh Press)、1914年1月7日的《温尼伯论坛报》(The Winnipeg Tribune)(位于加拿大曼尼托巴省的温尼伯)、1914年2月20日的《南本德 新 闻 时 报》(South Bend News-Times)(位于印第安纳州的南本德)。与其他九家报纸不同的是,《日报》相关报道的标题是“中国最伟大的出版人”(China’s greatest publisher)。

值得一提的是,每篇报道的题目和正文之间都有张元济1910年的出国“标准照”。而此前美国报纸对张元济的报道就是关于1910年他的考察美国教育之行。为何三年之后又加以报道,个中原因不得而知。